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设再订货点,还是安全库存+预测?

如何让供应链更有效?

在ERP系统里,从计划的角度看,需求是由需求预测和库存计划驱动的。一般有两种做法:一种是在ERP里设再订货点,一旦库存达到或低于再订货点,就驱动供应链补货;另一种是按时段设定需求预测,外加安全库存。在补货周期内,这两种方式带来的总体库存一样,但传递给供应商和供应链的信息可大不一样,对于供应链运营成本的影响也是。鉴于大多数人不熟悉这点,我们这里来专门解释一下。

再订货点=补货周期内的平均需求+安全库存。假定需求预测是10个/周,采购提前期是6周,安全库存是30个,那么再订货点就是10*6+30=90个。首次设置好后,MRP跑起来,假定没有在库、在途库存,再订货点对供应链的需求信号是:给我90个,马上就要。当然,作为供应链和供应商,你知道不会是90个马上都要。但是,你没法系统地知道,究竟什么时候需要多少,因为再订货点没法传递需求的时间维度;它传递的只是需求的数量维度。

后续的需求进来了,比如今天用掉1个的库存,MRP一跑,就产生1个的需求,驱动生产线制造或供应商补货1个;明天的需求是100个,MRP就产生100个的需求。供应链和供应商看到的需求忽高忽低,这对追求平稳的生产、配送来说,是个大挑战。根本原因呢,是因为再订货点没法平滑需求变动,除非手工干预,前端的需求波动会直接传递给供应链。当然,再订货点里有经济订货量,这会适当减小波动,但根本问题还是存在。

再订货点的上述两个缺点,在安全库存+预测的模式下,都能得到相当完美的解决。

在安全库存+需求预测模式下,需求预测的数量维度和时间维度都能设立,比如每周的预测是6个,供应商看到的指令就是每周送6个过来;安全库存呢,给供应商的信号是现在就要,因为安全库存是应对不确定性,而不确定性随时都有。对于后续需求,一旦客户的订单录入ERP系统,它会“消耗”预先设好的需求预测,而不是直接转化成给供应商的指令[1],这样就平滑了需求的起起伏伏。供应链和供应商看到的需求信号呢,还是原来设好的需求预测,按照一定的时段、数量分布。这样,需求就更平滑,有利于控制生产、配送过程中的运营成本。当然,就如我们后面会详细讲到的,如果实际需求太高,超出ERP里向后消耗、向前消耗的设置,多余部分就会以紧急需求的方式传递给供应链,形成需求波动。

进一步讲,再订货点没法传递需求预测。就像前面的例子,再订货点是90,说明了什么?如果你不参与再订货点的计算,有多大可能把90分解为安全库存=30,每周的预测=10个?安全库存=12,每周预测=13,也能得到同样的再订货点90。这样的组合有N多个。对于供应商来说,再订货点传递的只是一个一个的订单,很难翻译成准确的预测,难以有效指导原材料备货和产能规划。

在多重供应链的情况下,这个问题就更加突出,根本没法在多个供应链伙伴间传递需求预测。当产品特殊性较高,比如定制化设计,供应方高度依赖需求方的预测,层层的再订货点扭曲了真实需求,成为“牛鞭效应”的帮凶,是供应链协同的大敌。

另外,再订货点没法有效应对变动的需求预测。比如前6个星期预测是10个/周,后7个星期是15个/周,再订货点就没法有效应对,除非到第七个星期时调整再订货点水位。而安全库存+需求预测则可以更灵活地呈现需求的变化。这让我们得以更灵活地应对促销、价格、竞争等因素,以及季节性需求、产品的生命周期变化等。

当然,再订货点也不无优点。对于一般人来说,它的最大优点是简单,好理解,操作、维护起来也容易,因为它只有两个参数:订货点和订货量。一旦设定,只要需求预测没有大的变化,再订货点就不用调整,一直在驱动供应链来补货。安全库存+需求预测呢,操作起来则相对更复杂,在ERP里需要设置多个数据点,包括安全库存和多个时间段的需求预测,而且得定期维护,比如每过一周,就有1周的预测被消耗,需要补上1周的预测。维护的间隔越长,每次需要补上的预测周数就越多。

对于简单的情况,比如子库从总库调货,补货周期较短,一般是几天到一两周,子库也不需要向总库传递预测,再订货点就能很好地应对。这些简单的情况下,设好再订货点和订货量,由ERP系统持续监控库存,一旦降到再订货点,自动补货即可。如果用安全库存+需求预测,维护成本较高,有点杀鸡用牛刀的感觉。

对于供应商向总库补货,补货周期动辄几周甚至十几周的情况下,供应商需要依赖采购方的预测来备原材料,准备产能,再订货点就显得力不从心,特别是需求不稳定,时高时低,供应商需要比采购提前期更长的预测时,安全库存+需求预测就更有效。通过ERP系统和电子商务平台,安全库存+需求预测也更容易传递,在跨职能、跨公司沟通时更不易被扭曲。

总体感觉是,管理越粗放的企业,再订货点就越普遍。当业务复杂,供应链长,上游对下游的预测依赖度高的时候,这种粗放做法就没法有效传递需求预测。要知道,共同的需求预测是供应链协作的关键,再订货点下,没有系统的方法来维护、共享需求预测,导致供应链上的不确定性更高,为“牛鞭效应”肆虐、短缺和过剩交替埋下了伏笔。当然,需要补充的是,再订货点并不意味着没有需求预测,只是需求预测不在ERP系统里,而在Excel表格中,放在某个人的计算机中。你知道,那意味着什么。

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